Faktaa steviasta:

Vaikuttavat aineet steviosidi ja rebaudiosidi -nimiset glykosidit, vaikuttavat aineet keskittyneet lehtiin. Varsi on myös syötävä, mutta ei niin makea.

Stevia kasveja voi tilata Suomesta netistä täältä:

Kodinkukat - www.puutarha.com

Stevia-kasvi

Luonnonmukainen ja täysin kaloriton vaihtoehto sokerille

Stevian makeus on keskittynyt lehtiin, joita käytetään sekä tuoreina että kuivattuina. Tuoreista lehdistä voidaan valmistaa hyvänmakuista teetä yksin tai yhdessä muiden yrttien kanssa. Tuoreilla lehdillä voidaan voidaan makeuttaa erilaisia juomia, pirtelöitä, rahkoja ja salaatteja. Erityisen hyvin stevia toimii maitotuotteiden ja hedelmäisten ruokien kanssa.

Kokonaiset lehdet voidaan myös kuivata, murskata ja käyttää sokerin tavoin makeuttamaan teetä, kahvia, muita juomia, jälkiruokia ja leivonnaisia. Stevia on erittäin makeaa ja sitä annostellaan hyvin pieniä määriä. Kuivatut lehdet ovat noin 30 kertaa sokeria makeampaa. Puhdas steviosidi voi olla jopa 250-300 kertaa sokeria makeampaa.

Englanninkielentaitoiset voivat käydä katsomassa ruokaohjeita steviamakeutusaineella täältä: www.steviainfo.com/?page=recipes. Siellä on reseptejä erilaisiin ruokiin mm. salaatteja, jälkiruokia, aamiaisia, keittoja ja kastikkeita. Steviaa voi käyttää myös kalaruokaan ja nuudeleiden kanssa.

HUOM! Stevia ei toimi sokerin tavoin "ruokana" hiivalle, eli ei täysin korvaa sokeria leivonnassa. Stevia ei ruskistu sokerin tavoin kuumennettaessa. Stevia on myös ns. makujen voimistaja, eli sitä voidaan lisätä muiden makeutusaineiden joukkoon (hunaja, siirappi yms) ja se voimistaa näiden makua -> makeutusaineiden määrää voidaan vähentää. Hiivaongelmasta kärsiville hyvä vaihtoehto.

Stevian monipuoliset ominaisuudet makeutusaineen lisäksi on huomattu vuosisatojen aikana, ja kasvia on käytetty mm. hoitamaan diabetesta, hypoglykemiaa, hiivatulehdusta, korkeaa verenpainetta ja iho-ongelmia. Stevian lehdillä on voimakas kyky hillitä makeanhimoa ja kasvi onkin arvokas apu painonhallinnassa. Lehtien pureskelu auttaa makeannälkään.

Steviassa ei ole hiilihydraatteja ja sopii näin myös karppaajille.

Lisätietoa stevioliglykosidista makeutusaineena löytyy täältä: www.stevia.fi

Stevian kasvatus

Stevia kasvi on luonnollinen makeuttaja.Stevian kasvatus on helppoa ja onnistuu kotioloissa niin avomaalla kuin ruukussa parvekkella tai patiolla. Stevia viihtyy aurinkoisella kasvupaikalla normaalissa, läpäisevässä puutarhamullassa tasaisessa kosteudessa. Stevian voi talvettaa sisätiloissa viileässä ja valoisassa paikassa. Steviaa voidaan kasvattaa myös luonnonmukaisesti ja kasvi hyötyykin erityisesti luonnonmukaisten lannoitteiden hitaasti liukenevista ravinteista.

Yleisesti ottaen stevia on hyvin helppo kasvatettava kun muistaa muutaman perusseikan:

Stevian sadonkorjuu ja sadon käyttö

Stevia ja sen vapautuminen makeutusaineeksi on vastaus laatu- ja terveystietoisten kuluttajien toiveisiin luonnollisempien raaka-aineiden käytöstä.

Stevian talvetus

Stevia on kotoisin Etelä-Amerikasta eikä se selviydy ulkona talven yli Suomen olosuhteissa. Kaikkien monivuotisten kasvien talvettamisessa sisätiloissa on omat haasteensa, mutta hyväkuntoisen taimen talvettamista kannattaa yrittää.

Kasvi tuodaan sisälle hyvissä ajoin ennen yöpakkasia ja lyhennetään noin puoleen alkuperäisestä korkeudesta. Jos kasvia ei ole kesän aikana latvottu, ja se on kasvanut pituutta todella paljon, voi kasvin leikata vieläkin matalammaksi.

Kasvi sijoitetaan mahdollisimman viileään ja valoisaan paikkaan ja kastelua vähennetään radikaalisti. Talvisäilytyspaikan lämpötila ei saa laskea nollan alapuolelle. Viileän tilan puuttuessa talvettamista voi yrittää myös sisätiloissa huoneenlämmössä, mutta kokemukset eivät ole kovin hyviä. Kuiva ja lämmin sisäilma ei ole talvilevossa oleville kasveille edullinen paikka. Erityisesti kannattaa välttää pattereiden läheisyyttä.

Radikaalein tapa säilöä stevia talven yli on nostaa juuret ylös mullasta, leikata kasvusto kokonaan pois ja säilöä mullasta puhdistetut juuret talven yli hiekassa, perliitissä tms. viileässä kellarissa tai vastaavassa paikassa. Keväällä talvehtineet juuret istutetaan uudelleen löyhään ja kuohkeaan multaan. Niin kauan kuin juuristo on elossa, kasvi voi toipua ja lähteä uuteen kasvuun.

Talven jälkeen, helmi-maaliskuussa, ruukuissa viileässä tilassa talvehtineet taimet siirretään lämpimään paikkaan. Kastelu aloitetaan varovasti. Stevian varsi on todennäköisesti puutunut edellisen kesän aikana, ja vaikka varsi näyttäisi talven jäljiltä kuolleelta, saattaa uutta kasvua kuitenkin lähteä versomaan sivusilmuista tai aivan kasvin tyveltä.

Paras tapa säilöä steviaa on kasvattaa kesän aikana reheviä taimia, joista saa runsaasti kuivattua lehtimassa.

Stevian historiaa

Stevia on asterikasvien sukuun kuuluva monivuotinen ruohokasvi, joka kasvaa luonnostaan Etelä-Amerikassa.

Stevia on ikivanha kasvi, jota mm. Etelä-Amerikan intiaanit ovat käyttäneet ainakin 1500 vuoden ajan mm.

Guarani–intiaanit ovat käyttäneet steviaa lääke- ja teejuomien makeuttamiseen sekä esim. ihonhoitoon, ruoansulatusvaivoihin ja haavojen parantamiseen. Alkuperäiskansat uskoivat kasvin auttavan myös sekä henkiseen että fyysiseen väsymykseen.

Espanjalaiset konkistadorit oppivat tuntemaan kasvin hunajalehden (caa-ehe) nimellä tehdessään valloitusretkiä Etelä-Amerikkaan 1500-luvulla. Modernin länsimaisen tieteen piiriin kasvi saapui 1900-luvun alussa, ja kasvi sai nimen Yerba Dulce, makeayrtti. Kasvin on nimennyt Stevia rebaudianaksi kasvitieteilijä M.S. Bertoni, joka kuvasi kasvin tieteellisesti vuonna 1899.

Stevian laajempi käyttö makeutusaineena alkoi Japanissa 1960 ja -70 -luvuilla, kun maassa havahduttiin keinotekoisten makeutusaineiden, mm. aspartaamin, terveyshaittoihin ja niiden käyttöä alettiin rajoittaa. Stevian makeus johtuu steviosidi ja rebaudiosidi – nimisistä glykosideista, ja pitkällisten tutkimusten jälkeen em. aineiden turvallisuudesta varmistuttiin ja Japani hyväksyi aineet ruokateollisuuden käyttöön. Steviosidia on käytetty Japanissa vuosikymmenten ajan, samoin aine on ollut pitkään käytössä mm. Brasiliassa, Paraguayssa, Koreassa, Thaimaassa ja Kiinassa.

Euroopan unionin komissio on hyväksynyt stevian elintarvikkeissa käytettäväksi makeuttajaksi vuoden 2011 lopulla.

Kasvata omat steviat.